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La Guía Completa sobre Amenazas Persistentes Avanzadas



Las ciberamenazas se presentan de muchas formas y, si bien la mayoría de los profesionales de TI están familiarizados con las ciberamenazas comunes, como virus y ataques de phishing, existe otro peligro notable que las organizaciones deben tener en cuenta: la amenaza persistente avanzada (APT).


Comprender los mecanismos y las implicaciones de las APT es esencial para proteger a las organizaciones y a las personas. En esta guía completa, exploramos el mundo de las APT, explicando su naturaleza, mecanismos y las mejores estrategias para contrarrestarlas.


¿Qué es una APT?

APT significa "Amenaza persistente avanzada". Este tipo de amenaza se diferencia de otras amenazas cibernéticas debido a su naturaleza a largo plazo, su complejidad y los objetivos específicos que la sustentan. Una APT suele ser orquestada por un grupo de ciberdelincuentes expertos con importantes recursos a su disposición. Su objetivo principal no siempre es la ganancia financiera inmediata; más bien, a menudo buscan objetivos estratégicos, políticos o relacionados con el espionaje.


El "Avanzado" en APT significa las técnicas y tácticas sofisticadas empleadas. Estos adversarios utilizan una combinación de malware, vulnerabilidades de día cero e ingeniería social para lograr sus objetivos.


El término "persistente" subraya la naturaleza prolongada del ataque. A diferencia de los ataques oportunistas, en los que los ciberdelincuentes podrían seguir adelante si no encuentran una manera fácil de entrar, los actores de APT están comprometidos con su objetivo y probarán persistentemente diferentes vías hasta infiltrarse en el sistema deseado.


Por último, "Amenaza" enfatiza el daño potencial que enfrenta una organización por parte de estos piratas informáticos capacitados y motivados.


¿Cómo funciona un ataque de amenaza persistente avanzada?

Comprender las complejidades de los ataques APT requiere observar su progresión típica. Si bien cada APT puede ser única en sus detalles, la mayoría se puede dividir en tres etapas principales.


Infiltración

Esta es la etapa inicial en la que los adversarios intentan afianzarse dentro de la organización objetivo. Los métodos pueden variar, pero los más comunes incluyen:


  • Activos web: los atacantes pueden explotar vulnerabilidades en aplicaciones web o sitios web.

  • Recursos de red: a través de puntos débiles en la seguridad de la red, tal vez aprovechando vulnerabilidades de software sin parches.

  • Usuarios humanos autorizados: al emplear técnicas de phishing u otras formas de ingeniería social, los adversarios pueden engañar a los usuarios legítimos para que les concedan acceso.


La distracción también es una táctica. Se podría implementar un ataque DDoS simultáneo para desviar la atención del personal de seguridad. Una vez dentro, los atacantes suelen instalar una puerta trasera, lo que les permite acceso continuo al sistema, a menudo disfrazada de software legítimo para evitar ser detectados.


Escalada/Expansión

Con un punto de apoyo inicial, el siguiente paso es ampliar su acceso. Los atacantes:


  • Muévase lateralmente dentro de la red, accediendo a más sistemas y cuentas.

  • Diríjase a personas con mayores privilegios para obtener acceso a datos confidenciales y controles críticos del sistema.

  • Recopile datos cruciales como estrategias de productos, detalles financieros y otra información patentada. Dependiendo del objetivo final, estos datos se pueden utilizar de múltiples formas maliciosas, desde vender a rivales hasta sabotaje absoluto.


Extracción

Durante el ataque, los datos robados se acumulan dentro de la red atacada. La fase de extracción es cuando los atacantes transfieren estos datos, idealmente sin ser detectados. Para desviar la atención, podrían implementar tácticas de “ruido blanco” o incluso otro ataque DDoS. El objetivo es confundir y abrumar a los equipos de seguridad, haciendo que el proceso de extracción de datos sea más fluido.


Características de las amenazas persistentes avanzadas

Reconocer un ataque APT en curso puede resultar complicado, dada su naturaleza encubierta. Sin embargo, existen distintas características que diferencian a las APT de otras amenazas cibernéticas:


  • Actores: Las APT suelen ser ejecutadas por actores con distintas misiones. Muchas veces, estos actores están patrocinados por estados-nación o grandes entidades corporativas. Ejemplos notorios son Deep Panda, OilRig y APT28.

  • Objetivos: Las APT tienen como objetivo debilitar las capacidades del objetivo o recopilar inteligencia durante períodos prolongados. Sus motivos pueden ser estratégicos o políticos, desde el espionaje industrial hasta los juegos de poder geopolítico.

  • Oportunidad: La persistencia es el sello distintivo de las APT. Los atacantes frecuentemente acceden al sistema comprometido varias veces durante la duración del ataque, lo que garantiza que mantengan su posición.

  • Recursos: dados sus objetivos, los ataques APT requieren recursos considerables en términos de tiempo, experiencia en seguridad y desarrollo e infraestructura de alojamiento.

  • Tolerancia al riesgo: los actores de APT a menudo evitan ataques amplios y se centran en objetivos específicos de alto valor. Su modus operandi es discreto, lo que garantiza un comportamiento mínimo sospechoso en el sistema.

  • Métodos: Estos ataques implementan técnicas avanzadas que requieren importantes conocimientos de seguridad, que incluyen rootkits, túneles DNS, ingeniería social sofisticada y estrategias de Wi-Fi no autorizadas.

  • Origen del ataque: las APT pueden comenzar desde múltiples ubicaciones. Antes de iniciar el ataque, los atacantes suelen invertir tiempo en mapear meticulosamente las vulnerabilidades de un sistema para determinar el punto de entrada más eficaz.

  • Valor del ataque: las organizaciones más grandes son objetivos más frecuentes, dada la posible abundancia de información que contienen. El gran volumen de transferencias de datos en los ataques APT indica la organización integral y los recursos detrás de ellos.

  • Evasión de detección: una vez que los atacantes han obtenido suficiente acceso, pueden simplemente eludir o evadir las soluciones de seguridad modificando su configuración.


Cómo protegerse contra los ataques APT

Comprender la amenaza es sólo la mitad de la batalla. El siguiente paso crítico es fortalecer las defensas contra ataques tan sofisticados y prolongados.


  • Auditorías de seguridad periódicas: revise y evalúe con frecuencia su infraestructura de TI para identificar posibles vulnerabilidades. Parchee y actualice periódicamente.

  • Educar al personal: dado que muchas APT comienzan con tácticas de ingeniería social como el phishing, educar al personal sobre estas amenazas y cómo reconocerlas es vital.

  • Autenticación multifactor (MFA): active MFA siempre que sea posible, especialmente para cuentas con privilegios elevados. Para obtener más información, consulte nuestras mejores prácticas de seguridad de contraseñas.

  • Segmentación de la red: al dividir su red en segmentos seguros, puede limitar la capacidad de un atacante para moverse lateralmente.

  • Copia de seguridad y recuperación ante desastres: realice copias de seguridad periódicas de los datos críticos y asegúrese de contar con un plan de recuperación ante desastres. En caso de un ataque, esto acelerará el proceso de recuperación.


Emsisoft proporciona una sólida solución de ciberseguridad adaptada a empresas de todos los tamaños. Con una detección avanzada de malware y un enfoque en amenazas emergentes como las APT, asociarse con Emsisoft puede proporcionar una capa adicional de seguridad contra estos adversarios persistentes.


Ataques de amenazas persistentes avanzadas: preguntas frecuentes

En el panorama en constante evolución de la ciberseguridad, surgen con frecuencia preguntas en torno a las APT. Abordemos algunas de las consultas más comunes:


¿Cuál es el objetivo principal de un ataque APT?

El objetivo principal de un ataque APT varía según los actores y sus motivaciones. Sin embargo, los objetivos generales suelen implicar recopilar inteligencia, socavar las capacidades de los objetivos o extraer datos confidenciales para obtener ventajas estratégicas, económicas o políticas. Esto podría manifestarse en el robo de secretos comerciales patentados, inteligencia gubernamental o saboteo de las operaciones de un competidor.


¿Cuál es el ciclo de vida del ataque APT?

El ciclo de vida del ataque APT se refiere a las distintas etapas por las que pasa un ataque APT, desde su inicio hasta su finalización. Generalmente comprende:


  • Reconocimiento: investigar e identificar vulnerabilidades dentro del objetivo.

  • Compromiso inicial: obtener el primer punto de apoyo, generalmente a través de métodos como el phishing.

  • Establecer un punto de apoyo: instalar malware o puertas traseras para garantizar el acceso continuo.

  • Escalar privilegios: obtener niveles de acceso más altos, a menudo explotando las vulnerabilidades del sistema.

  • Reconocimiento Interno: Mapeo de la red interna e identificación de datos valiosos.

  • Moverse Lateralmente: Difundirse a través de la red para acceder a diferentes sistemas o repositorios de datos.

  • Mantener la presencia: garantizar el acceso continuo al sistema comprometido durante períodos prolongados.

  • Misión completa: esto podría implicar filtración de datos, sabotaje del sistema u otros objetivos específicos.


¿Cómo pueden las empresas detectar las APT?

La detección de APT es un desafío debido a su naturaleza sigilosa. Sin embargo, las empresas pueden emplear varias estrategias:


  • Detección de anomalías: utilice sistemas avanzados de detección de amenazas que monitoreen el tráfico de la red y el comportamiento del sistema en busca de patrones inusuales.

  • Auditorías de seguridad frecuentes: revise periódicamente los registros del sistema y los registros de acceso.

  • Sistemas de respuesta y detección de terminales (EDR): implemente soluciones EDR para monitorear los terminales en busca de signos de actividad maliciosa.

  • Plataformas de inteligencia sobre amenazas: aproveche la inteligencia sobre amenazas para mantenerse actualizado sobre nuevas estrategias APT o indicadores de compromiso.


¿Están las pequeñas empresas en riesgo de sufrir ataques APT?

Si bien las grandes organizaciones y entidades gubernamentales son objetivos comunes debido a su gran cantidad de información, las pequeñas empresas no son inmunes. Podrían ser considerados como un trampolín hacia una entidad más grande, especialmente si son parte de una cadena de suministro. Además, las pequeñas empresas suelen tener posturas de seguridad más débiles, lo que las convierte en objetivos atractivos para los ciberataques.


¿Qué distingue a una APT de otras amenazas cibernéticas?

A diferencia de otras amenazas cibernéticas que pueden ser de corta duración o tener objetivos amplios, las APT se caracterizan por su naturaleza prolongada y dirigida. Estas amenazas están orquestadas por actores organizados y bien financiados, que se centran principalmente en un objetivo específico. El enfoque meticuloso y sigiloso utilizado por las APT a menudo pasa por alto los métodos de detección tradicionales, lo que los hace particularmente amenazadores.


¿Cómo se clasifican normalmente a los actores de la APT?

Los actores de la APT a menudo se clasifican según sus principales motivaciones y afiliaciones. Hay grupos patrocinados por el Estado que actúan en nombre de los intereses nacionales, grupos centrados en el espionaje que tienen como objetivo recopilar inteligencia para diversos fines y grupos mercenarios que ejecutan APT para obtener ganancias financieras o en nombre de otra entidad.


¿Se pueden erradicar completamente las APT una vez detectadas?

Erradicar una APT de un sistema comprometido es un desafío debido a su profundo arraigo y al uso de múltiples puertas traseras. Si bien la detección y eliminación de componentes APT conocidos son esenciales, también es crucial realizar una investigación forense exhaustiva para descubrir y abordar todos los elementos comprometidos. A menudo, las organizaciones buscan asistencia experta en ciberseguridad para garantizar una solución completa.


Envolver

Las amenazas persistentes avanzadas representan un nuevo escalón de amenazas cibernéticas. Su naturaleza prolongada, sigilosa y dirigida los hace especialmente amenazadores para empresas de todos los tamaños. Es fundamental comprender las APT y aplicar contramedidas sólidas.


Emsisoft ofrece soluciones de ciberseguridad personalizadas que abordan estos desafíos modernos. Con un profundo conocimiento del panorama de amenazas y tecnología de vanguardia para contrarrestarlo, Emsisoft es un socio confiable en la lucha contra las APT.



¿Le preocupan las APT? Comuníquese con Emsisoft hoy y fortalezca las defensas de su empresa contra estas amenazas insidiosas.

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